Archeologia e animali. La narrazione degli autori antichi

Di Gerio Michele

15.00

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Descrizione

Il libro, le cui fonti sono le opere di autori di lingua greca e latina, è strutturato in tre capitoli: Allevamento, Produzione e Sacro.
In ognuno di essi i paragrafi trattano argomenti a sé stanti, seguendo un ordine essenzialmente cronologico.
Diverse specie animali, terrestri ed acquatiche, sono annoverate nel capitolo riguardante l’Allevamento. Tale pratica, intrapresa nel Neolitico, fu determinante per il cambiamento della storia dell’uomo e presso antiche popolazioni mediterranee sosteneva l’economia di piccole comunità e popolazioni. La storia dei sanniti, ad esempio, è legata all’allevamento ovino e alla transumanza. I romani crescevano ed educavano il cane come animale d’affezione in ambito domestico, e le modeste conoscenze di medicina veterinaria supportavano la crescita dei cuccioli e la cura dei soggetti adulti.
È stata esposta, nel capitolo sulla Produzione, l’importanza avuta da alcuni animali per la produzione di carni conservate, miele e garum.
La pesca, poi, necessaria alla produzione di pesce salato, era praticata da molti abitanti di Ercolano. Grazie agli asini che azionavano le macine, il cui movimento rotatorio triturava il grano, veniva prodotta la farina.
La cattura dei grandi animali selvatici nei territori africani e asiatici, utilizzati negli anfiteatri nel corso dei ludi, rappresentava una notevole fonte di reddito.
Nel capitolo pertinente il Sacro, infine, viene delineato il ruolo di alcune specie animali nelle credenze di antichi popoli. Fin dal Paleolitico, infatti, la figura degli animali appariva imperscrutabile e divina.
Nella religione egizia il gatto era adorato e imbalsamato come pure il toro che, dopo l’imbalsamazione, era posto in grandi sarcofaghi murati in nicchie.
La capra, nella tradizione religiosa greca e romana, godeva di una certa sacralità.

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